Did you say Bathurt ?

Cet article a été publié dans le Bulletin de la Société de Borda, Dax, n° 514, 2ème trimestre 2014, p. 202.

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Alain CASTAIGNOS                                                             André LABERTIT

Did you say Bathurt ?

Bathurt désigne à Soustons une maison ainsi que la zone qui l’entoure. Le mot n’est enregistré, que nous sachions, dans aucun dictionnaire du gascon. Nous n’avons rencontré ce toponyme nulle part ailleurs dans les Landes ni en France. Récemment, Marie-Claude Rouet, qui l’a relevé, le range parmi les « rémanences franco-normandes » (Rémanences linguistiques du Moyen-Âge anglo-aquitain, Master d’anglais et d’occitan, Université Michel de Montaigne, Bordeaux III, 2010, p. 37 – voir c. r. dans Bull. Soc. Borda, 2013, 3e tri., n° 511, p. 375). Sans preuve, sinon une « ressemblance étrange » entre le lieu-dit soustonnais et le nom Bathurst donné à une station d’autobus de Montréal au Québec.

À vrai dire, sous cette graphie, le nom n’est pas absent des nomenclatures. Il existe en Australie une île Bathurst Island, ainsi nommée en l’honneur de Henry Bathurst, homme politique britannique (1762-1834), secrétaire d’État à la Guerre et aux Colonies (1812-1827), au Canada l’île Bathurst Island, Nunavut, la ville de Bathurst, New-Brunswick, une rue Bathurst street à Toronto. Ces lieux-dits sont graphiés, quelques rares fois, Bathurt, tels Bathurt Island en Australie (www.bridgemanart.com), Bathurt Street à Toronto (www.westannexnews.wordpress.com). Ce toponyme anglo-saxon Bathurt semble l’équivalent de Bathurst dont il pourrait être une déformation. Bathurst, beaucoup plus fréquent dans ces pays, est attesté au XIVe siècle pour désigner un manoir du Sussex dont le nom dériverait de deux mots de vieil anglais signifiant « bataille » et « colline boisée » (Surname Database, www.surnamedb.com). Est-ce suffisant pour rattacher le nom de lieu soustonnais à une origine anglaise ? (…)

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